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Le rooibos : vertus, histoire et préparation

rooibos ou the rouge

Le rooibos

Petit cousin Sud Africain du thé

rooibos ou the rouge


Qu’est-ce que le rooibos ? Quelles sont son histoire et ses vertus ? Comment réparer celui qu’on appelle thé rouge ? Répondons ensemble à toutes ces questions, et plus encore !

Par ici pour : acheter du rooibos [1].

Le chemin au ciel passe par une tasse de thé. [Proverbe anglais]

 

 

Qu’est-ce que le rooibos ?

Le terme Rooibos provient de l’Afrikaans et signifie « buisson rougeâtre ». On l’appelle d’ailleurs « thé rouge » en Occident.

Contrairement à ce qu’on pense, le rooibos est un arbuste qui ne fait pas partie de la famille des thés mais des Fabaceae comme les acacias, et qui ne pousse que dans les montagnes d’Afrique du Sud. Toutes tentatives de le faire pousser ailleurs ont échoué.

 


arbre à rooibos [2]

Arbre à rooibos


En Afrique du Sud, c’est la boisson reine généralement consommée avec du lait.
On récolte les rameaux avec ses feuilles, on les passe dans des rouleuses pour y casser les fibres et ainsi commencer la fermentation.

On laisse fermenter les feuilles (généralement en plein air) pendant quelques heures en les étalant sur 50 cm d’épaisseur et en les vaporisant avec de l’eau. Ensuite, on les laisse sécher en les étalant sur une fine épaisseur, toujours en plein air.

Plus le thé est rouge, plus il est de bonne qualité. Excellent au goût et pour la santé, il ne contient pas de caféine, ce qui en fait une boisson très demandée et adaptée à tous, même les enfants et les femmes enceintes. Nous avons tout de même préparé une tisane pour les enfants [3] qui plait beaucoup !

Il existe une variété que l’on appelle rooibos vert [4] qui est en fait la même variété mais non fermenté, seulement séché, plus riche en antioxydants que son petit frère.

Il ne faut pas confondre le rooibos avec le honeybush [5] qui est une variété de la même famille, au goût différent, mais tout aussi délicieux !

 

 

Histoire du rooibos :

C’est une boisson assez récente, surtout comparé au thé auquel il est souvent assimilé.
On pense que les habitants des montagnes sud-africaines pratiquaient déjà la fermentation du rooibos il y a plus de 300 ans.

On l’a consommé en privé jusqu’aux années 30 où a commencé sa commercialisation.

 

 

Vertus du rooibos :

Par voie externe, il peut avoir un effet bénéfique sur les plaques d’eczéma, l’érythème fessier et autres allergies cutanées.

Il cumule une quarantaine de principes actifs.

L’infusion est riche en antioxydants, mais moitié moins que le thé vert. C’est le rooibos vert qui est le plus riche.

Ces antioxydants sont sources de nombreux bienfaits. On considère qu’ils ont un rôle important dans la prévention de maladies telles que le cancer, les maladies dégénératives (Parkinson, Alzheimer…), maladies cardiovasculaires, etc… Bref, ils sont excellents pour l’état de santé général !

Des tests sur les souris ont montré qu’il avait prévenu le développement de tumeurs de la peau et du foie. Rien de concluant chez l’humain.

En Afrique du Sud, on le prescrit pour les coliques ainsi que tous les troubles digestifs voire même les cancers.

Le rooibos possède des vertus cicatrisantes, notamment en application externe. Il existe d’ailleurs des crèmes hydratantes et cicatrisantes à base de rooibos. Anti radicalaire, il prévient et corrige les méfaits de l’âge et de l’environnement sur la peau.

Ses propriétés détoxifiantes ont un effet très bénéfique sur la peau, surtout quand on y ajoute de l’ortie dioïque [6] !

 

Annique Theron a reçu la médaille d’or au Salon International des Inventions de Genève, pour sa découverte des propriétés anti-allergiques du thé rouge.

En plus de toutes ses qualités, on se doit aussi de préciser qu’il est sans caféine, et très faible en tanins.

 

 

Comment préparer le rooibos ?

Traditionnellement on va le boire avec du sucre et du lait, comme en Afrique du Sud, mais il est tout aussi délicieux nature !

En Occident on le prépare d’ailleurs souvent nature sans sucre car il possède déjà une saveur noisettée légèrement sucrée. Chaud ou froid, c’est à vous de voir !

A l’image du thé, on peut le boire aromatisé avec des fruits secs, comme par exemple le rooibos fraise et kiwi [7], ou des épices [8], comme par exemple le rooibos 8 épices bio [9] ou le rooibos aux épices tchai [10].

 


tasse infusion de rooibos the rouge [11]

Infusion de rooibos


Mais contrairement au thé, il faut le laisser infuser plus longtemps, c’est-à-dire plus de 5 min voire jusqu’à 10 min d’infusion, il ne deviendra pas amer.

Faites infuser 1 cuillère à café de rooibos pour une bonne tasse, dans de l’eau juste frétillante, ça suffira !

 

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